O chá verde

Camellia Sinensis 

O chá verde

O chá verde é a bebida mais importante em termos de benefícios para a saúde. A Camellia sinensis e a sua história, origem, cultivo e qualidade.

O chá verde

A denominação chá verde vem da planta de onde ele é extraído, que é verde. Os chás que provêm desta planta apresentam ou tons de verde claro e brilhante (Gyokuro), ou cores mais ricas e escuras (Sencha Karigane). Ao longo de quase 5.000 anos, ele nos ofereceu suas propriedades medicinais e sabor delicado, multiplicando fãs em todo o mundo. O chá verde é uma das bebidas mais consumidas do mundo.

Composição química

O chá verde contém um grande número de compostos excelentes para a saúde, que são particularmente biodisponíveis na forma solúvel. Os seguintes componentes químicos estão presentes no chá verde: polifenóis (substâncias amargas), aminoácidos, catequinas (incluindo EGCG), a L-teanina, saponinas, óleos essenciais, cafeína, um grande número de vitaminas e minerais, oligoelementos essenciais (raramente biodisponíveis e concentrados nesta planta), uma muito grande quantidade de antioxidantes e um grande número de produtos químicos secundários, ainda muito pouco explorados.

Benefícios do chá verde

Os benefícios do chá verde são derivados a partir da combinação específica dos componentes químicos listados acima e das ligações químicas entre algumas destas moléculas. Se encontra, em particular, a cafeína, um assunto de estudo científico por muitos anos. Ao contrário do café, a cafeína no chá verde é tomado em combinação com aminoácidos (L-teanina) que a tornam muito mais saudável e tolerável pelo organismo. Note-se também que esta é uma das plantas medicinais mais estudadas do mundo por o seu papel positivo no tratamento e prevenção de um grande número de doenças.

Planta do chá – Camellia Sinensis

Camellia Sinensis

O chá verde (e todos os outros tipos de chá) vêm da mesma planta, a Camellia Sinensis, um arbusto nativo da China, Taiwan e Índia (Assam). A planta requer bastante sol, mas também chuva, mas no entanto, sem excesso de umidade (solo não pantanosos). A Camellia Sinensis existe em duas variedades. A primeira variedade da Sinensis vem da China e Taiwan, e o seu nome latino é Sinensis. Ela tem uma estatura menor (tem o máximo de 6 metros em estado selvagem), folhas delicadas e é extremamente rica em nutrientes. A segunda variedade, a Assamica, é uma espécie nativa da região de Assam, na Índia, daí o seu nome científico. Esta variedade é muito mais rara e imponente (tem até 20 metros no máximo, em ambiente natural). Ela cresce bem em baixas altitudes e notavelmente mais rápido. No entanto, é evidente que oferece compostos menos nutritivos e medicinais e tem um sabor amargo. É por isso que ela é usada apenas para a produção de chá verde (mas mais freqüentemente chá preto). Existem também muitas misturas e cruzamentos entre estas duas variedades da Camellia Sinensis.

Os vários tipos de chá

Além do chá verde, existem mais cinco tipos de chás: o chá branco, o chá amarelo, o Oolong, o Pu-erh, e o chá preto. Cada chá tem propriedades únicas e sabores característicos. No entanto, se sabe que o chá verde é, de longe, o chá com mais benefícios para oferecer aos seus consumidores. Os chás de ervas medicinais, ervas, raízes, flores ou frutas não são chás em sentido estrito, mas infusões, uma vez que estas bebidas não provêm da árvore do chá (Camellia Sinensis).

Fermentação das folhas do chá

Os tipos de chá (acima mencionados) variam dependendo de um fator primário: o grau de fermentação das folhas do chá. A fermentação é o processo de oxidação química através da qual a composição natural da folha se deteriora devido ao contacto com o oxigénio. Este processo altera e afeta especialmente os componentes aromáticos, as vitaminas e os minerais (que são deteriorados). O grau de fermentação é progressiva, partindo do chá branco, através do chá amarelo, do chá Oolong ao preto. No caso do chá Pu-Erh, a fermentação é rapidamente interrompida e o chá „amadurece“ um pouco como um vinho. O chá preto é quase completamente fermentado. Cada chá tem sua composição e propriedades dependendo do grau de fermentação.

Vapor versus torragem

A fermentação de chá verde é interrompida com várias técnicas. Na China, o método utilizado, quase exclusivamente em metal, é uma plataforma de torragem (o wok), um tipo de folhas de torragem de altas temperaturas. As folhas de chá colhidas são fritas, a 300° C em um wok. Esta técnica, prejudica uma parte muito importante do composto químico procurado no chá verde. De acordo com nossos testes de cinesiologia, quando processado no wok chinês, o chá verde perde a maior parte de seus benefícios para a saúde. No Japão, o método dominante (excepto Kamairicha e Hojicha) é uma torragem delicada de poucos segundos das folhas de chá com o vapor de água. Neste caso, as folhas mantêm quase toda a sua composição química de origem e portanto as suas propriedades medicinais.

Chinesischer Grüntee geröstet

Japanischer Grüntee gedämpft

Chá verde chinês torradoChá verde japonês vaporizado

Tipos de chá verde

As regiões originárias do chá, a China e o Taiwan, oferecem uma variedade alargada de chás verdes. A literatura sobre as suas propriedades apresentam informações muito divergentes, mas acreditamos que os métodos de preparação são mais de mil porque há um grande número de métodos específicos de domínio da escola do chá (comparável à produção de vinho ). Os chás verdes mais populares são o Gunpowder e o Chun Mee (diferentes qualidades). Os chás chineses mais famosos e respeitados são: o Lung Ching, Green Rock Snails, Pi Lo Chun e Mao Feng.
Basicamente, os chás verdes japoneses são classificados de forma simples e sistemática. Eles são divididos em 10 categorias: Sencha (cerca de 80% da produção), Gyokuro (um pouco mais caro) Kabusecha, Tencha, Matcha (e Micro-Cha) Shincha, Bancha, Hojicha, Genmaicha e Karigane (de qualidade inferior: Kukicha ). Em geral, acreditamos que os chás verdes japoneses são os melhores para a saúde.

Micro ChaBanchaGyokuroKariganeTenchaKabusencha
 Micro
Cha
Bancha  Gyokuro Karigane Tencha Kabusecha
Sencha upper GradeGenmaichaHojichaBenifuuki PulverMatchaKukicha
Sencha
Upper
Grade
GenmaichaHojichaBenifuuki
Pulver
MatchaKukicha

A história da planta do chá

A história do chá verde revela que esta bebida foi, a partir de sua origem, utilizada quase exclusivamente como uma planta medicinal. O chá verde, que originou quase todos os outros tipos de chá é usado na China há quase 5000 anos. No Japão, esta planta é cultivada e consumida pela nobreza há cerca de 1.000 anos, principalmente devido a seus benefícios para a saúde, mas também pelo seu sabor delicado. Posteriormente, o seu desenvolvimento foi baseado quase que exclusivamente devido a seus incalculáveis benefícios para a saúde. É agora amplamente cultivado, degustado e vendido em todo o mundo. Para mais informações, por favor consulte as seções de chá verde da História da China e História do chá verde no Japão.

Expansão do chá verde

O chá verde tem sido espalhado em 50 países. De acordo com a FAO (Food and Agricultural Organization), da ONU, a produção de chá verde mundial, em 2010, foi de cerca de 900.000 toneladas. Em comparação, este ano, a produção de chá em todas as categorias foi de cerca de 4,1 milhões de toneladas. Em 2000, a produção de chá verde mundial foi 681 mil toneladas. O setor tem experimentado um crescimento médio de 2,7% ao ano. Um relatório da FAO em fevereiro de 2012 prevê que a produção de chá verde, especialmente da China, se aproxima de 2,1 milhões em 2021.

Cultivo da planta do chá verde

Os maiores produtores de chá verde são a China, com 671 mil toneladas exportadas, o Japão, com 91.000 toneladas, o Vietnã, com 50.000 toneladas e a Indonésia, com 49 mil toneladas. Em termos de exportação, a China praticamente monopoliza o mercado a partir de 254,000 toneladas exportadas em 2010, 210 mil toneladas pela a China, no Vietnã 25.000 toneladas e 1.000 toneladas no Japão. (Nota: os números acima são uma estimativa). As propriedades do chá mais famosas nas regiões japonesas estão principalmente no sul do Japão: em Shizuoka, Kyushu (incluindo Kagoshima) Mie, Uji e Nishio (Matcha).

Colheita do chá verde

A colheita do chá verde se desenvolve a partir dos seguintes elementos ou etapas: extração das estacas (junho), o plantio das estacas (março-abril), topiaria (poda primavera e do outono seção), aparo/recorte (2-3 ou todos 5 anos), possivelmente sombreamento (Gyokuro, Kabusecha, Shincha e Tencha / Matcha), proteção contra geadas, prevenção e controle de pragas, adubação (até seis vezes por ano), plantio direto, e cultura/depena (2 a 4 vezes por ano). Cerca de 70-80% dos custos totais de produção do chá verde são causadas pela colheita.

Cha verde

Chá verde colhido á mão (Fonte: n-h-k.jp)

Produção e processamento

Após a colheita, a produção de chá verde a partir das folhas do chá deve ser feita muito rapidamente. O processo se desenvolve em apenas 9 a 13 horas. A maior parte do processamento é, portanto, realizado nas instalações do jardim de chá. As etapas de trabalho mais importantes depois da produção são a secagem das folhas de chá (2-4 horas), o aquecimento ou vaporização (ver acima), e a criação de rolos, secagem e embalagem.

Qualidade do chá verde

A qualidade do chá verde depende, para o sabor e benefícios para a saúde, dos seguintes aspectos: a qualidade de mudas, a sua localização, o clima, o tempo de processamento, os cuidados no plantio e colheita, os processos de fabricação, o seu cultivo orgânico e os cuidados com o jardim.




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