A história do chá verde

 

A história do chá verde

A história do chá Verde: presente há cerca de 5.000 anos na China e cerca de 1.500 anos no Japão, se popularizou como uma planta medicinal.

A origem da Camellia Sinensis

A planta do chá Camellia Sinensis, a origem de todas as variedades de chá, especialmente do chá verde, existe nas variedades Sinensis e Assamica. O nome da pequena planta, variedade Sinensis, remete para o seu local de origem e para o arbusto chinês do mesmo nome. A denominação Assamica provém do seu habitat natural, Assam, na Índia. O chá verde de mais alta qualidade é da variedade Sinensis. Cientificamente, não está provado se a Camellia Sinensis é originária da China ou da Índia. No entanto, conjecturas e provas circunstanciais sugerem uma origem botânica do sul da província chinesa de Yunnan.

Camellia Sinensis var. Sinensis

Camellia Sinensis variedade Sinensis

Camellia Sinensis var. Assamica

Camellia Sinensis variedade Assamica

História do chá na China

O chá foi primeiro medicina, e só depois uma bebida.“ (1, S. 9).

„O primeiro copo umedece meus lábios e garganta. A segunda assusta minha solidão, o terceiro penetra meu interior fértil, nada mais do que cerca de cinco mil volumes de ideogramas lunáticos. A quarta taça cria um leve suor – tudo de ruim da vida desaparece através dos meus poros. Na quinta xícara estou purificado; e a sexta me chama para o reino dos imortais. A sétima xícada, ah, mas eu não posso beber mais. Eu só sinto a brisa fresca capturada nos meus braços. O Horaisan (nota.: o Elísio chinês), onde está? Me deixe navegar com essa brisa encantadora e ficar a flutuar nela.“ (Lo-Tung, poeta da dinastia Tang, 1, S. 29f.).

Basicamente, a história do chá pode ser seccionada em três partes principais, cada uma com suas filosofias: 1. O tijolo bolinhos de cozinha / chá na dinastia Tang, segundo, em seguida, bater em pó moído de chá na dinastia Song e 3. finalmente fazer cerveja a partir de folhas de chá desde a dinastia Ming, como ainda em uso hoje.

A descoberta do imperador Shennong

A história do chá verde começou há cerca 5.000 anos na China.Segundo a lenda, ele foi descoberto e reverenciado pelo imperador Shennong (2.737 v. Chr.). Originalmente ele foi tratado como uma planta e árvore de chá selvagem, cultivada principalmente nas regiões montanhosas do sul da China. Ao se observar os seus poderes desintoxicante, refrescante e revigorante, mas também as suas outras grandes habilidades de cura, se levou a sua utilização para os monges budistas e a classe alta chinesa. O desenvolvimento e disseminação do chá estava intimamente ligado a questões e problemas de produção e durabilidade.

Kaiser Shen Nong

Imperador Shen Nong

Os chás cozinhados da dinastia Tang (bolinhos de chá)

A partir do quarto e quinto século na China, o chá começou a ser preparado de uma forma muito diferente da que é habitual nos dias de hoje. Após a colheita, as folhas da Camelia Sinensis eram umedecidas, esmagadas num almofariz e apertadas num bolo de chá (também conhecidos como tijolos de chá). A ele se acrescentavam uma variedade de outros ingredientes, como arroz, gengibre, sal, cascas de laranja, cebola, e se cozia o preparado (vgl. 1, S. 26). Durante a dinastia Tang (618 – 907 n. Chr.) esta era a forma de preparação mais comum. Mas é também a utilização de envelopes com folhas de chá esmagado, especialmente recomendados para as dores reumáticas. Durante esta época começou a primeira grande distribuição de chá.

Teeziegel

Envelopes de chá

Teekuchen-gepresst

Bolinhos de chá

Processamento do chá na dinastia Song (chá em pó)

Um grande passo de desenvolvimento na cultura do chá veio na dinastia Song (960-1279 n. Chr.). Foram desenvolvidos o primeiro pó expandido e a cerimônia do chá e amplamente disseminados na cultura popular (especialmente da China para o Japão). Foi a segunda escola de chá, e a „chá mais reconhecida“. Esta forma de preparação substituiu os bolinhos anteriores com outros ingredientes e foi muito refinado.

Grünteepulver Mocha

Pó de chá verde Mocha

Fermentação do chá desde a dinastia Ming (infusão)

No século XIII essa conquista foi amplamente interrompida pela invasão e o domínio mongol na China e até mesmo quase inteiramente eliminada. Os mongóis estavam acostumados a beber chás ásperos e oxidados e tinha pouco sentido para eles a cultura do chá da dinastia Song. O legado dos mongóis teve um efeito duradouro a este respeito. A preparação do chá em pó não foi revivido em séculos posteriores e tem na China de hoje – ao contrário do Japão – infelizmente, apenas um papel subordinado.

Na dinastia Ming (1368-1644 dC) surgiu finalmente formulação atual de derramar cerveja ou folhas de chá secas, assim como os métodos desenvolvidos para a secagem e impedir a oxidação numa base mais ampla. A cultura do chá verde estava associada a esta época e muito estreitamente com a história chinesa. Não foi até o século XVI, com o requinte da cerimônia do chá e, a partir do século XVIII, em seguida, com o desenvolvimento de novos processos de fabricação, que o Japão teve um impulso decisivo para o desenvolvimento da cultura do chá verde e que levou ao cultivo e ao processamento de chá. Para a preparação do chá foram também desenvolvidos utensílios nunca criados, atuais até aos dias de hoje.

Mais informações a este respeito podem ser encontradas no artigo História do chá verde na China

Tee in feiner Gesellschaft

Chá em boa companhia

Tee im Alltagsleben

Chá na vida cotidiana

O chá verde no Japão

Kirschbluete

O chá verde e o budismo zen japonês

O chá verde foi para o Japão pela primeira vez no século VIII, como resultado de contatos budistas da China para o Japão. Isso se tornou possível devido ás viagens de monges budistas e monges japoneses que retornaram para o seu país após estudarem na China. O budismo e as propriedades especiais do chá verde desempenham hoje um papel importante. Os monges usaram o chá para se manterem acordados e suas propriedades propriedades melhoravam a concentração em longas meditações de promoção da saúde. Além disso, que influiu na passagem do tempo, e na filosofia do budismo zen, no „caminho do chá“. Os mestres do chá acompanham toda a cultura do chá desde a sua criação. No Japão o chá verde é muito mais do que uma bebida saborosa e saudável.

saicho

Mönch Saicho

Kukai

Mönch Kukai

Eisai

Mönch Eisai

Cerimónias do chá e Sen no-Rikyu

Primeiro, o chá verde esteve presente no Japão apenas nos círculos sociais mais altos e se popularizou apenas para ser usado como medicamento ou por suas propriedades curativas. Isso começou a mudar lentamente desde o século XVI. Sem a influência do impedimento cultural dos mongóis, como na China, o país de origem do chá verde, a partir do século XIII o chá desenvolvido no Japão se tornou um pilar importante na vida cotidiana e cultural. Uma parte importante desse processo tem a influência de Sen no Rikyu (1522-1591), como um dos principais fundadores da arte da cerimônia do chá. O chá verde do „caminho do chá“ – o chá em pó Matcha –  torna-se mais uma filosofia de vida do que apenas uma bebida saborosa e saudável, intimamente ligada com as idéias do budismo zen e refinado ao máximo. O chá, a sua preparação, os utensílios, a casa de chá tradicional e o seu jardim são o símbolo do caminho para a perfeição metafísica. Muitos outros movimentos culturais e artísticos inspiraram e influenciaram o grande mestre do chá no Japão, provavelmente mais do que qualquer outra disciplina durante séculos. Em particular, os produtos de pintura de cerâmica, poesia e filosofia beneficiaram desta influência.

Sen no Rikyu

Novos procedimentos e da abertura do Japão

Em 1738 foi inventado por Soen Nagatari um novo método de chamada rolando as folhas de chá após a perda, que é usado até hoje sob o nome de Sencha. Em 1835, o velho método de palha de arroz cobrir as plantas de chá por Kahei Yamamoto foi desenvolvido para o Gyokuro. Mas foi somente com a abertura das portas comerciais a partir de 1859 e o início do cultivo chá pelo samurai anterior em grande escala foi chá um objecto de uso diário no Japão. Um pouco mais tarde, foi capaz de crescer através do uso de máquinas na produção e colheita de uma forma particularmente rápida.

Mais informações sobre este assunto podem ser encontradas no artigo História do chá verde no Japão.

Burg Himeji

Burg Himeji no século XVII

História do chá verde na Europa

As primeiras referências sobre a existência de chá encontradas na Europa estão mencionadas em escritos de viajantes árabes. Além do sal, o chá era uma importante mercadoria depois de 879 DC (ver Fig. 1, p.16). Mesmo nos escritos de Marco Polo se referia a perda de poder de um ministro das finanças chinês em 1285, após um aumento arbitrário do imposto sobre o chá (ver 1, p. 16). De particular relevância na divulgação mundial do chá verde chinês é o almirante Zheng He, que no século XV o popularizou com uma enorme frota de comércio e proteção (até 30.000 homens) em grandes expedições à África e Ásia, numa uma vasta rede de comércio. Um dos itens mais importantes de comércio foi o cobiçado chá verde chinês. Além das grandes navegações e redes demonstrado nestes continentes historiadores também suspeitam que Zheng He mesmo empreendeu expedições á América do Norte e  Sul.

Perto do final do século  vieram os comerciantes holandeses eventualmente propagando mensagens sobre o consumo de chá em casa. Mas para a Europa o chá chegou apenas em 1610 pela Companhia das Índias Orientais com um monopólio europeu sobre o comércio com a Ásia. O chá era popular nas classes superiores e também em farmácias como planta medicinal. Os preços para o chá tornaram-se inacessíveis para as pessoas comuns durante um longo período, por isso, eram utilizados principalmente pela nobreza e ricos comerciantes.
No entanto, no século XVIII, apesar desses obstáculos, o chá se espalhou rapidamente por toda a Europa e as casas de chá encheram as cidades do país.
Até ao século XIX a Europa consumia unicamente chá verde. A importação de chá preto foi feita pelos britânicos e aumentou a sua batalha comercial com a China. Na Índia, aumentou a produção do chá verde Camellia Sinensis variedade Assamica. 

O chá verde na Índia

Em 1823 o major escocês Robert Bruce descobriu o chá verde na região indiana de Assam (variedade Assâmica) na Índia, encontrado crescendo selvagem. Até á época pensava-se que a Camellia Sinensis crescia apenas na China. Nesta altura a exportação de chá entrou em competição com a China pelo mercado de Inglaterra. A oxidação da variedade Assâmica faz o chá mais palatável, já que as substâncias amargas são convertidas em aromas. Devido à sua cor foi chamado de chá preto. Este perde benefícios para a saúde pela sua oxidação.

Referências:

1 Okakura, Kakuzo: Das Buch vom Tee, übertragen von Horst Hammitzsch, insel taschenbuch, 1. Aufl. 1979.




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